イースター 島 に は なぜ 森林 が ない のか。 謎多きモアイ像は環境問題の象徴?イースター島の文明崩壊とは

イースター島

イースター 島 に は なぜ 森林 が ない のか

森と歴史 イースター島の失われた森と人々 南太平洋に浮かぶ小さな島、イースター島。 北海道の利尻島とほぼ同じ大きさのこの島は、その昔火山の爆発によってできました。 本土チリからは3,700kmも離れており、周りには他に島らしい島もありませんが、モアイを一目見ようとたくさんの観光客が世界中から訪れます。 さて、そんなイースター島の大地には、現在はほとんど木が生えていません。 しかし、かつては豊かな森林に恵まれていたといわれています。 その証拠に、高さ20メートルを超えるヤシの木の化石や、木の花粉の化石が見つかっています。 ではなぜ、森林はなくなってしまったのでしょうか?その主な原因は、人口の増加やモアイの製造だといわれています。 5世紀頃、ポリネシアのマーケサス諸島などからたくさんの人が移民し、森林を次々に切り開いて農地を開拓していきました。 さらにその後、モアイの製作が始まり、島のあちこちに巨大な石像を運ぶレールとロープを作るために、たくさんの木が使用されたのです。 イースター島のモアイの数は約1000体。 どれほどの木が運搬のために使用されたのか、その量は計り知れません。 このような理由で森林破壊が繰り返された結果、イースター島では表土が流出し、畑が荒廃、作物がとれなくなりました。 さらに漁や移動の手段となるカヌーの生産ができなくなり、深刻な食糧不足が島を襲いました。 その結果、人口も減少していったのです。 その後も、島民のほとんどが奴隷として連れ出されたり、伝染病の流行によって、1870年代には人口は約100人にまで減少してしまいました。 結局、人も森林も失ったイースター島には、荒れた土地とモアイだけが残ることとなったのです。 人口増加と森林破壊、食糧不足・・・そして島民のいなくなった島。 イースター島は、その直面してきた問題と歩んできた歴史から、しばしば地球の未来への警鐘として話題にされることがあります。

次の

謎多きモアイ像は環境問題の象徴?イースター島の文明崩壊とは

イースター 島 に は なぜ 森林 が ない のか

2016年02月18日 19時45分 モアイの島、イースター島の文明が滅びたのは「戦争ではない」という新説が提唱される By 人の顔を刻んだ巨大彫刻物「モアイ」で知られる南太平洋の孤島「 イースター島」にはかつて文明がありましたが、19世紀半ばに島内で起こった戦争によってほぼ完全に滅びたと言われています。 環境破壊のために資源が枯渇し、残された資源を巡って紛争が勃発したため島の人口が壊滅的な被害を受けたというのがイースター島の歴史として半ば定説化しているのですが、ニューヨーク州立大学ビンガムトン校のカール・リポ教授らによる研究チームは、これらを否定する新しい説と、それを裏付ける証拠を発表しています。 In shards of glass, a new sign of how the enigmatic Easter Islanders met their demise - The Washington Post New evidence: Easter Island civilization was not destroyed by war Ars Technica イースター島、または現地の言葉で ラパ・ヌイと呼ばれる島には5世紀ごろにポリネシア人が移り住むようになり、10世紀ごろには有名な石像彫刻「モアイ」の製作が始まったと考えられています。 かつての島の人口は3000人~4000人とする説と1万人以上が住んでいたとする説があり、本当のところはよくわかっていないのが実情です。 2016年現在は4000名程度の住民が暮らしており、島内にはチリ海軍が駐留しているほか、空港、道路、港湾などが整備され、市街地にはレストラン、ホテル、ディスコ、ガソリンスタンド、ビデオレンタルショップ、学校、病院、博物館、郵便局、放送局などの施設が整っており、 なものとなっています。 モアイ像の起源と並び、イースター島で先住民族であるポリネシア人の文明が滅びた経緯が大きな謎として残されています。 文明の崩壊がおこった理由として唱えられている説としては、学者であり作家でもある 氏が唱える「 エコサイド ecocide 」説が広く知られています。 これは、無計画な開発で行われた森林の伐採などによって環境破壊が起こり、森は枯れ、森林破壊によって養分を含んだ土壌が流れ出したことで、食物を栽培することもできなくなって食糧に困窮したというもの。 さらに、木がなくなったために魚を釣るための竿を作ることすらできなくなり、周囲を海に囲まれた絶海の孤島であるイースター島で生活に困った住人同士が残された資源を争って戦争を起こし、多くの人が犠牲になったと考えられています。 この環境破壊説「エコサイド」は、無謀な開発と環境破壊に警鐘を鳴らすエピソードとしてもよく取り上げられるものです。 By このエコサイド説に異論を唱えているのが、リポ教授らによる研究チームです。 リポ教授らは2000年ごろからイースター島での現地調査を開始し、モアイの製作方法などを含むイースター島の歴史や、先住民族の社会が崩壊した経緯について研究を行いました。 先述の通り、従来の説ではイースター島では住民同士の殺し合いが行われたと考えられているのですが、この説を裏付けているといわれているのが、島内の各所で見られる刃物のような物体です。 島で採れる黒曜石で作られるこの物体は「マタァ mata'a 」と呼ばれ、その鋭く研がれた形状から住民同士の殺し合いに使われたと考えられてきました。 1774年にイースター島を訪れた キャプテン・クック の一行が「島には、薄くて鋭く加工されたヤリのようなものが転がっていた」と記しており、このマタァが住民同士の殺し合いに使われたと思われても仕方ない状況だったようです。 リポ博士らはこのマタァの形状を 楕円フーリエ解析と呼ばれる手法を用いて分析しました。 楕円フーリエ解析をかいつまんで言うと、物体の形状をX軸とY軸に分解して数値化するというものなのですが、リポ教授らはこの手法を用いて400個あまりのマタァを調査し、「マタァは人を殺す目的には使えない」という結論を導き出しました。 人に致命傷を与えるだけの鋭さと長さがない事がその理由であるのですが、その形状をもとにリポ教授は「マタァは皮を剥いだり農作業の際に使ったりする道具である」と結論づけ、戦争のために使われたわけではないという説を唱えています。 代わりにリポ教授が唱えているのが、18世紀ごろに島を訪れたヨーロッパ人によってもたらされた病疫が人口を激減させたという説。 イースター島に始めて到来したヨーロッパ人は、1722年のイースターの日に島を発見したオランダ海軍提督の で、その際には島には3000人程度の住民が暮らしているという記録が残っています。 ロッヘフェーン提督の後もヨーロッパからの船が島には到来していたようですが、1774年にイースター島に上陸したクック船長は「島じゅうが骸骨で覆われていた」と、その数年前に島民の大量死が起こったことを思わせる様子を残しています。 リポ教授は、ちょうどその頃イースター島を訪れていたスペインからの船によって疫病がもたらされたとする可能性について触れており、天然痘やペストといった疫病が伝染することで、島の人口は短期間で半数以下にまで減ったと指摘しています。 リポ教授は「ヨーロッパ人が到来するまで、島で大規模な人口破壊が起こった形跡はみつからなかった」としています。 このリポ教授の説には反対の声を挙げる人がいるのも事実です。 先述のダイアモンド氏は、リポ教授の理論では焼畑農業による環境破壊の影響度が低く見積もられているなどの問題を指摘しているほか、イースター島の研究家であるポール・バーン氏とジョン・フレンリー氏は、当時の骸骨に残された外傷の跡や、島に伝わる大虐殺の言い伝えの存在を指摘し、住民同士の殺し合いが原因であると反論しています。 ただし、現在島に住む住民は1度島を出てから戻って来た人や、外部からの流入であるため、この「言い伝え」がどこまで信頼できるのか疑問符が残るところではあります。 まさに諸説入り乱れるといった様相のイースター島の歴史論ですが、従来の説は科学的根拠に欠けるともいわれていたことから、リポ教授らの説は一石を投じる存在であることは間違いないと言って良さそう。 状況を鑑みるに、さまざまな思惑があってまさに歴史認識の難しさを痛感させられる観のある問題ですが、最後は科学的な根拠が本当の姿を見せてくれることを願いたいところです。

次の

モアイ像の謎とその意味は?なぜ作られたのか?│南三陸モアイファミリー

イースター 島 に は なぜ 森林 が ない のか

南米チリの領土となるイースター島は、南大西洋の海の上に浮かぶ小さな島です。 ここには、誰もが名前を聞いたことであろう「モアイ像」と言われる、人面を模した石造の彫刻があります。 このモアイ像は何のために作られたのか、どういった意味があるのか、謎の多い石造です。 そんなモアイ像は環境問題と関係があると言われています。 イースター島のモアイ像と環境問題の関係とは、どんなものなのでしょうか。 謎の多いモアイ像とは モアイ像とは、イースター島にある人面の形をした石造彫刻で、大きさは3. 5m、重量は20トン程度です。 中には20mにもなる巨大なモアイ像も存在します。 これらは島の海に面した、アフと呼ばれる高台に設置され、海の方を向いています。 モアイ像が作られた目的は不明です。 なぜなら、ヨーロッパ人がイースター島に到達した18世紀には、イースター島の文明は既に崩壊していたからです。 そのため、誰もイースター島の文明やモアイ像が作られた目的を知りませんでした。 モアイ像が作られた目的として、考えられているのは「祭祀説」と「墓碑説」です。 何らかの信仰により、モアイ像を建設し続けた祭祀説。 モアイ像の土台部分から人骨が出土したことから考えられる墓碑説。 明確な答えは、未だに不明ですが墓碑説が有力ではないのかと言われています。 また、モアイ像の建設についても、謎があります。 イースター島には鉄の道具がなかったと考えられています。 鉄の道具がなければ、石を成形するのは大変難しかったはずなのです。 そんなモアイ像がどのように作られたかは解明されています。 モアイ像は島の東部にあるラノ・ララクという火山の傍で作られたと言われています。 ここには火山灰が固まった凝灰岩があり、これは比較的に脆いため、加工が簡単だったのです。 凝灰岩を黒曜石や玄武岩などの硬い石で切り取り、モアイ像を作成したと考えられています。 その証拠に、現在でもラノ・ララクの周辺に、完成前の石像が残されています。 最大の謎は運搬方法 作り方については判明していますが、大きな謎が残されています。 それは、ラノ・ララクで作った、巨大で重たいモアイ像をどのように運搬したのか、ということです。 それには、様々な説がありますが、中にはイースター島には超古代文明が存在していた、宇宙人がモアイ像を運んだ、という説もあります。 他には、丸太を敷いて移動させた、木のソリを作って運んだ、縄を使った、などが考えられています。 さらにモアイ像が自分で歩いた、という伝説も残っているようです。 これはモアイ像の頭部にロープをかけて、左右から交互に引っ張ると、まるでモアイ像が歩いているかのように、移動させることができたのです。 このロープでモアイ像を歩かせる、というのが運搬方法として有力と思われますが、確かなことはわかっていません。 モアイ像は環境問題の原因だった このように、多くの謎を残し、未だに研究が続くイースター島の文明ですが、モアイ像は環境破壊の象徴だ、と言われています。 18世紀にヨーロッパ人がイースター島に訪れた時点では、島に木がなかった、と言われています。 しかし、地質学的な調査によると、昔は島に椰子の木が生い茂っていたことが判明しています。 また、花粉分析などにより、島民が木を乱伐したために森が消失した、とも考えられているのです。 モアイ像を作成、または運搬に木を使ったことが、森林が消失してしまった原因の一つではないかのか、と言われています。 そして、森林の減少により、土地は荒れ、食料や耕地の確保が難しくなり、部族間の戦争が起こったために、イースター島の文明は滅びてしまったのではないか、という説があるのです。 ただ、これは研究者の間では論争となっていることで、木はネズミの食害によって消滅した、部族間の争いはなかった、などの説もあるため、確実なことはわかっていないようです。 地球規模で起こるかもしれない モアイ像が作られた目的は不明ですが、一説によるとイースター島の文明崩壊のきっかけとなったかもしれないと考えられています。 人間の活動により森林が消失し、環境問題が起こり、やがて人間が滅びてしまった。 このイースター島の出来事は、今の地球に住むすべての人類が抱える問題に近しいものがあります。 もし、このまま地球温暖化が進み、海洋汚染が広がれば、私たちは食料や資源を確保できず、争いを起こしてしまうかもしれません。 地球規模で争いが行われたら、その後は地球に文明と言えるもの、人間そのものが残っていないかもしれません。 そのような事態を避けるためにも、私たちは環境への配慮を忘れない生活を心がける必要があるのです。

次の